|小資CEO創業筆記|千萬千萬千萬不要合夥!

文 / Minifeast主理人 譯蓁

各種講座、課程、採訪,一旦提到經營品牌最大的挫折,都不會錯過這個故事!

我在2011年成立品牌、2012年才算開始認真經營,在市集擺攤比較穩定之後,2013年初透過朋友,認識一對夫妻。他們經營一個木製商品的品牌,接到松菸誠品的邀請在2樓設立一個櫃位,因為他們品牌也剛開始,商品不多,所以希望找另外三個不同材質的品牌一起合作進櫃,包含我有金工銀飾、皮革、陶器三個品牌。我們四個品牌一起,籌備時期大概有半年以上,在那對夫妻家開會到半夜、在我家樓下的閱覽室一起面試員工、付出了哪些說實在過了那麼多年已經有些遺忘了,但當時後的我們,把品牌的全部都賭在上面。

跟著松菸誠品當初是剛開幕,開幕日一延再延,但終究也順利開幕了。記得那時候櫃上都有請到夥伴顧店,但剛開幕,我們幾位品牌經營者,也有好幾天幾乎人都在櫃上站整天。

當初的合作是這樣的,百貨有百貨的抽成,賣多少抽多少;有底租金、收銀機維護費種種雜支,四個品牌除以四平分;專櫃的陳列空間,四個品牌一人一區平分;人事費用,四個品牌除以四平分;員工獎金屬於抽成,賣多少抽多少。對大家來說,那個專櫃就是我們四個品牌一起努力的,雖然誠品是與那對夫妻的公司簽約,但我們不是寄售(單純售出抽成或付租金),我們也分工管理人事、員工訓練、帳務,各自都有負責的任務。我們原定是要與那對夫妻簽約的,但是合約上註明以誠品合約為主,我們希望拿到誠品合約再簽,就這樣,到事情爆發的時候我們是沒有合約保障的。

印象中,意見不合只是一件小事,例如a品牌想要在自己的陳列區域增加一個桌上的陳列櫃,我們其他人都覺得合理,畢竟是自己的位子。但是那對夫妻不同意,覺得不符合他們的審美標準。但是,審美每個人原本都有自己的標準,對我來說,如果是我的店我想要有自己的規定,就不能一開始把店分一個區域租給別人然後規定他的區域要怎樣。如果我有自己的堅持,可以一開始就用寄售的方式,對方只提供商品,我有選品的權利、陳列調整的權利,一開始講清楚其實大家是可以接受的,頂多不能接受就不要合作寄售。

細節就不多說,單純講Minifeast遇到的困境:過一陣子我們被強制下架商品,我們尋求律師的協助,律師要我們不要主動拿回商品,不然可能被認為是自願退出。我們一個品牌被扣了平均30萬,準備的價值數十萬的庫存都無法拿回來。前半年的努力和投入的資金全都卡住,拿不回來。

那年我24歲,面對人生的第一場官司。我們另外三個受害的品牌被迫一起提告,希望透過法律給我們一個公平的結果。那時候半夜常常忽然醒來,然後大哭,氣到發抖,我不知道怎麼會變成這樣。

過了三年,官司正式落幕,我們只拿回原本就是屬於我們的錢、我們的商品,好像什麼事都沒發生過一樣。法官說那對夫妻也有經濟困難,我們其他三個品牌都各自有發展,就這樣結案,把原本就是我們的還我們。

這件事對我們這三個品牌來說,長遠看來都是有好的影響吧我想,至少讓Minifeast有劇烈地轉變和成長,也促成後來有自己的工作室、想要分享創業的念頭,然後到現在這三個共患難品牌也依然是好友。那時候巨大的衝擊,對我們來說已經是一個過去很久的故事了。我想說的只有三件事:

1.不要合夥

很多事是沒有標準答案的,就跟審美標準、美感一樣,當兩人的意見相左,一定會有一個人可以做出最後決定。所以沒有所謂的合夥成本各負擔50%,就可以一直相安無事的合作下去,總有一天會遇到意見不同的時候,一開始就要決定出那個決策也負擔責任的人是誰。

初期創業的人很多人喜歡用合夥的方式,因為自己的風險可以降低、有別人可以幫忙,就跟那對夫妻一樣,當初知道自己沒辦法負擔一個櫃位,所以才需要我們平均分攤成本平分區域,而不是單純寄售,他們不願承擔寄售他們所獨立承擔的風險,例如人事成本。

就算是親姊妹也不要用合夥的方式,需要別人幫忙,請算進成本、付出代價請人幫忙,而不要用合夥的形式。

2.法律不一定可以保障好人/對的人

例如被模仿、抄襲,大家知道訴諸法律途徑有多難嗎?

這裡不想探討法律,法律很深奧我一點都不專業,但是我只想提醒大家不要把法律當成最後的保障。做任何事,都請自己評估可以承擔後果,例如把一批價值10萬元的商品交給一個公司販售(寄售),請思考清楚萬一這批商品被拿走,你的品牌或公司也不會直接垮掉。用這樣的思考去保護自己,而不是「反正我可以告你,一定可以怎樣怎樣…」

尋求法律途徑解決,要付出太多、要等待太久,自己要先想辦法保護自己,法律是最後最後的辦法。

3.還有太多人不知道這兩件事

發生這件事,幾乎算是影響我要分享創業過程的契機。「怎麼沒人告訴我不要跟他們合夥一定會出問題?」 我很想讓所有人都知道:合夥不可行!但合夥破局的例子還是一直發生。

例如,因緣際會下我認識一位S女士,她在商業界已經有20年的經驗,有一定的資產後,跟朋友的朋友投資成立一個公司,最後朋友跑掉,她虧了幾千萬。我更驚覺,那麼有經驗的人,也會犯這樣的錯誤。

也許有的人虧得起,但回到我們的手作品牌或是微型創業,我們完全虧不起呀!!!

如果,你正在思考要不要合夥開始你的事業,先緩一緩。歡迎加入興趣變副業!打造自己的手作品牌這堂課,加入課程可以加入我們的課後輔導社團,在社團中歡迎把自己目前即將合夥創業的情況寫出來,讓我幫你一起判斷!

|小資CEO創業筆記|專欄作者 譯蓁
覺得不用人人都創業,畢竟不一定適合每個人。但是非常希望在乎的人都擁有自己的事業,那就可以一起很自由。相信只要跟著作業,任何人,總有一天都會走到想去的地方。

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